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Vivement "Blue Days"

L’événement : un nom, une ambiance…

Marianne, l’un des 30 bateaux déjà
inscrits pour participer à l’événement

Les partenaires du projet «Blue Links» ont retenu pour la fête de septembre le nom «Blue Days». Lille Métropole Communauté Urbaine travaille depuis début mai avec ses prestataires à la conception détaillée de ces deux journées, qui seront marquées par l’esprit «guinguette».

Sur le site de l’Union, au droit de la passerelle du Fontenoy, sera érigée une scène qui accueillera les artistes, groupes de musique et une animatrice trilingue. Le long du canal, faisant face aux bateaux amarrés, seront répartis une vingtaine de stands qui accueilleront les exposants : associations, communes, offices de tourisme, plaisanciers. La soirée de samedi sera clôturée par un grand spectacle familial.

Mais l’événement n’est pas cantonné à l’Union. C’est bien l’ensemble du canal sur 28 km qui sera animé, avec une vaste palette d’activités. Deux flottilles «inaugurales» d’une dizaine de bateaux chacune feront le parcours jusqu’en Belgique, et se réuniront à l’Union le samedi après-midi. En Belgique, le site de Leers-Nord (commune d’Estaimpuis) connaîtra une activité intense autour de la Maison du Canal, où la Fête des Satcheux aura lieu comme chaque année, mais avec cette fois une dizaine de bateaux amarrés sous les platanes centenaires.

Le colloque de clôture du projet Blue Links se déroulera sur deux séances, le vendredi après-midi 18 et le samedi matin 19, au Centre du Fresnoy à Tourcoing. Le lieu, une sorte de vaisseau spatial, détonne dans ce quartier résidentiel de Tourcoing, autant que la voie rapide urbaine qui occupe la moitié de la largeur du canal d’origine; délégués et élus profiteront de cette proximité pour se rendre, samedi à 13h, au site principal de l’Union et vivre la rencontre symbolique des deux flottilles.

Blue Links : les derniers chantiers...

Le centre de gestion du canal à l’Union,
prêt à être équipé, aura prochainement
un bâtiment voisin : la Maison du
Quartier de l’Union.

Trois mois avant la fête «Blue Days», il reste plusieurs chantiers à terminer : ceux de Blue Links, mais aussi les autres, tout aussi essentiels pour la mise en exploitation du canal.

Certains, visibles pour tous les passants, se déroulent comme prévu. Les dernières passerelles à la charge de Lille Métropole Communauté urbaine sont mises en peinture. Le Centre de Gestion à l’écluse de l’Union est prêt à être aménagé, et recevra bientôt son équipement.

À quelques pas, sur la commune de Tourcoing, l’Espace Naturel de Lille-Métropole (ENLM) a emménagé dans ses nouveaux bureaux, intégrés dans un bâtiment réhabilité qui accueillera deux équipements : le Relais Nature Découverte du Canal, de la Deûle à l’Escaut où le public trouvera les informations sur l’ensemble des sites de l’ENLM et sur les partenaires du projet Blue Links, d’autre part le centre d’interprétation sur le canal lui-même.

La pièce maîtresse de l’exposition permanente sera une maquette du canal de 7,50 m de long par 2,10 m de large. Le canal, ses ouvrages d’art, le patrimoine bâti et son environnement naturel, tout est matérialisé pour que le visiteur puisse comprendre les enjeux de ceux qui l’ont construit, comme ceux de ses futurs gestionnaires. La maquette est produite à Arras avant d’être assemblée dans la grande salle de 12 x 5m. Autour de la maquette, contre les murs, seront exposés documents historiques, reproductions de cartes postales et objets récupérés de mariniers ou prêtés. L’exposition devrait ouvrir au public à la fin de l’été.


L’écluse de Leers à Estaimpuis (Leers-
Nord) ne sera malheureusement
accessible que depuis la Deûle. Le site
accueillera malgré tout la Fête des
Satcheux et de nombreux bateaux.

Très visible également, et encore bien contraignant pour la population, le rond-point des Couteaux et son passage souterrain. Cela fait près de deux ans qu’une conduite provisoire assure la continuité hydraulique du canal, pendant que les travaux se déroulent sur deux chantiers parallèles : le passage souterrain et les deux tabliers levants. Le rond-point passant sur ces deux ouvrages a été remis en circulation le 29 mai, après vérification du bon fonctionnement des ponts levants. La prochaine étape, fin juillet, sera la remise en eau du canal, rendu parfaitement étanche. En juillet redémarreront les terrassements du souterrain. Les travaux sur ce passage sous le canal se poursuivront jusqu’en 2010.

Il reste aujourd’hui un chantier qui n’a pu encore commencer : le dragage du Canal de l’Espierres en Belgique. Ce chantier important est financé par le Service public de Wallonie (l’ancien MET) en dehors de l’enveloppe des travaux prévus sous Blue Links. Les sédiments versant français) seront exportés en France ; cela demande une procédure européenne complexe et plusieurs questions techniques, juridiques et réglementaires restent en suspens. Le délai nécessaire pour curer le canal fait qu’il sera impossible d’assurer la venue de bateaux via l’Escaut. Néanmoins les bateaux pourront arriver jusqu’à la Maison du Canal à Leers-Nord depuis la Deûle, en empruntant le canal côté français.

Seules les menues embarcations tirant moins de 50 cm pourront naviguer sur le Canal de l’Espierres.

Les partenaires remercient tous les participants navigateurs de leur compréhension.

Un nouveau mini-site pour Blue Days !

Pour tous les détails sur le programme, les infos pratiques, les inscriptions pour exposer au site central ou pour le colloque international*, un seul réflexe… www.blue-days.org

Vous pourrez sélectionner les éléments du programme par commune ou par date.

La programmation du week-end est en cours de finalisation et les rubriques du site se remplissent progressivement. Par ailleurs, est publiée sur le site une information succincte sur le colloque international sur les canaux et le renouvellement urbain, qui se tiendra à Tourcoing le vendredi 18 après-midi (séance réservée aux professionnels) et le samedi 19 matin (séance ouverte au public sous réserve d’inscription, dans la limite des places disponibles).

* Rendez-vous toujours sur le site de Blue Links pour s’inscrire au rassemblement de bateaux.

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